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土家赶年

土家赶年
  过年,对土家族、苗族人来说,是最盛大的节日。他们比汉族人提前一天过年,所以叫做“过赶年”。如果农历腊月大就是二十九日过年,腊月小就是二十八日过年。“春来忙田,腊来忙年”这是土家族、苗族人千百年流传下来的老规矩。一到腊月,家家户户要杀年猪、打糍粑、磨豆皮、煮甜酒、赶场打年货等等。

  到了过年这一天,每家每户都要把屋内外打扫得干干净净,贴上春联,吃团年饭,放爆竹,人人洗澡后换上新衣服。晚上,一家人坐在火坑旁烤大火、守岁,小孩等长辈给压岁钱。零点时打糍粑候,各家又要燃放爆竹,称做“出天行”。

  从正月初二开始,人们就要带上糍粑、面条、白酒和腊肉或猪踢等东西去亲戚家拜年。一般来说,拜年要在正月十五日之前结束。

  过赶年的传说

  (一)

  明嘉靖年间,湖广土司奉调征讨倭寇,率士兵战于江浙前线。一次,年底的时候,预计倭寇可能在过年时,乘我军不备,采取突然袭击。于是我方就提前一天过年,作好应战准备,严阵以待。三十那天,倭寇果然向我军大举进攻,我方突然向敌人进行反击,敌人大败。以后土家人就提前一天过年,来纪念祖先这次赫赫功勋。

  (二)

  在一次战斗中,我方提前一天过年,在过年那天向敌方采取突然袭击,在敌方毫无准备的情况下,把他们打得大败。所以,子孙们为了纪念这个日子,后来就提前过年。在这次战斗中,还有两个故事情节,也丰富了过年的内容。一是过年时,不准添客,因为来了外人,怕走漏了消息,也成了以后提前过年的一个原因。二是在这次战斗前,有人出谋献策,打一尺多长的草鞋丢在路旁,用谷糠、黄泥、菜叶筑在竹筒内,丢在路旁。敌方发现后,认为对手脚长,体形高大,难以取胜,失掉了信心。又加上在三十晚上过年时遭到突然袭击,因而失败。土司为了纪念这次胜利,在过年时,除了不准添客以外,还要在中柱边设香案祭祀那位出谋献策的恩人。

  (三)

  土家祖先在一次战争中失败了,提前一天过年,准备撤退。在过年时,偷偷在堂屋里杀猪,并藏在门背后,用蓑衣盖起,以免被敌方发现。在团年的席上只坐三方,朝大门的一方空着,以观察敌情。席上办有大肉,每人一块,如敌人来了,好拿着边走边吃,这就是杀猪在门后和吃大肉的由来。

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