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九莲灯

  九莲灯流行于福建莆仙地区,其前身是道士串门做醮时的一种祭把仪式。后由文化工作者佟其改造成群众艺术活动。经过整理的《九莲灯》,剔除了旧有的封建糟粕,吸收民主性精华,使之成为一个优秀的民间舞蹈。这个舞蹈以其轻松活泼、优美抒情的舞姿,反映了一群少女手提莲灯在元宵全节沉灯观景的欢乐情绪,舞蹈中灯火团团,红光闪动,煞似一条火龙欢腾飞舞,其旋灯技巧和穿花队形,颇具新意。舞蹈在设计身段步伐时,还吸收了莆仙戏的表演程式,音乐也由当地民歌和莆仙戏金牌改编而成,因而舞蹈的民间色彩极为浓烈。

  九莲灯由八洞神仙为王母娘娘拜寿的故事演变而成,扮演八仙演员各持一对花灯,(分别为牡丹、荷花、菊花、腊梅、桃、杏、苹果石榴),后场有一对立体水帘洞花果山的模型灯,称山灯。每场跑完,后台山灯突然分开,放出一把烟火,跃出几个“猴”,耍一套猴拳,翻几个跟头,将鲜果抢吃一空,然后跳入洞内。八对花灯加一对山灯,合为九莲灯,后从王母娘娘坐的莲花蒲团中得到启示,将“连”改为“莲”,称九莲灯。

  九莲灯的灯具、服饰、动作、舞姿均十分讲究。表演分4大段,48个场次,每大段舞后摆一个字,唱一段歌,共摆“天下太平”4字,唱四季花。

  1949年以后,九莲灯在内容和表演形式上均有创新。演员不受人数限制,净脸化妆,穿彩衣彩初裤,摆字和唱词以配合形势和中心工作为内容。1955年,凤和村的九莲灯参加了山西省第二次民间艺术调演大会,获奖旗一面,并于同后赴京参加了全国调演。1987年9月文化局组织的九莲灯舞蹈队参加了山西省首届民间艺术节。

  九莲灯”由远古清明的“城隍出驾”等祭祀性活动演化而成,并伴以“狮灯”、“腰鼓”、“彩船”等形式,组成规模较大的群众性表演队伍。相传在解放前每年农历三月初三,镇上的屠户(即人们常说杀猪的),由于平时杀生太多、杀气太重,为了驱灾避难,他们便要在这天挂上“九莲灯”。所谓灯,是由民间的手工艺人特别制做的,状如莲花。具体做法是:由白铁皮包着一个能盛油的小壶(石桥人称“巴壁灯”),在壶的背面焊着一个小钩,状如鱼钩以便挂入人体,而在灯的正面伸出一根长约一寸的小嘴,这是用作插入灯芯点火用的。

  祭祀活动开始之前,必须有九个身体较壮的屠户先净身(洗澡),以保持身体干净,然后1着上半身,由带头的长者分别在每人的前胸、上腹、后背、两臂和额头上挂上九盏特制的“莲花灯”。挂的时候,长者用左手牵起挂灯人上身外的一层皮,右手把“莲花灯”背面的小钩直接刺入人体挂在这层皮上,而巧妙的是,在不采取任何1措施的情况下,被挂的人感觉不到疼痛;灯挂好以后,挂灯人的双手必须伸直,以便两枝龙头杖能够插在腰间;然后在挂灯人的额头上缠一条青纱(丝帕),戴上一副墨镜,腰上再缠一根青纱以防元气外泄,脚上必须穿草鞋;最后在每盏灯里装满重约一两的菜油,整个准备活动就完成了。

  祭祀活动开始。九九八十一盏“莲花灯”同时点燃,以“九莲灯”为表演主体的队伍行进在路中央,而周围伴以狮灯、龙灯、逗幺妹、腰豉、抬花轿、扎彩船等表演,场面煞是壮观。象征着吉祥幸福的彩游表演队伍行进在石桥古镇的大街小巷,观者如潮,而整个表演将要进行一天左右的时间

  九莲灯的传说

  相传清康熙年间,凤凰山迁来一户姓程的人家。主人程老汉须发皆白,年愈花甲,只有一女名叫九莲。九莲年正二八,生得眉清目秀,如花似玉,聪敏过人。程老汉祖籍河南,只因黄河决口,土地、房屋被淹。父女二人只好离开家乡,流落到陕西富平,用汗水换来了满仓的麦谷,遍山的牛羊。他们不愁吃,不愁穿,父慈女孝,日子倒也过得逍遥自在。

  这事不久就传到地主熊九如耳里。熊九如是凤凰山下有名的恶霸。他为人阴险狡猾,心肠忒毒。因为他戴着一副高度近视眼镜,所以人们叫他熊瞎子。一天他带着一帮如狼似虎的家丁,骑着枣红马,杀气腾腾地来到程家。熊瞎子扶了扶凸起的眼镜,滚动着两只模糊不清老鼠眼,对程老汉吼道:“山是我熊家山,地是我熊家地,谁吃了豹子胆,敢偷种我的地。”程老汉想:人常说,强龙都压不住地头蛇,更何况自己这讨饭的外乡人,便陪着笑脸,忙向熊瞎子道歉:“请老爷息怒,高抬贵手。我父女到此,不过为养家糊口,请老爷给条活路吧!”熊九如把贼眼一瞪,说:“没功夫听你啰嗦。”马鞭一挥,说:“抢”。家丁们蜂拥而上,抢走了老汉屋里的全部粮食,赶走了所有的牛羊。程老汉父女几年的辛苦,被劫一空。程老汉爬在地上,苦苦衷求。熊九如不但不给,反而破口大骂,举起鞭子抽打老汉。这时,突然传来一声怒喝:“不准打人!”熊九如一愣,伸着脖子循声望去,只见一位水灵灵的姑娘从里屋走了出来。姑娘怒容满面,珠泪挂腮。一看是一位正当青春,美如荷花的姑娘,熊九如就走了神。他垂涎三尺,把个贼眼滴溜溜一转,嘿嘿一笑,对家丁喊道:“给老东西留上点。”又使个眼色:“把她带走!”家丁们连拖带位,把九莲姑娘挟上了马背。临走时,熊九如又暗示家丁:“把老汉干掉。”熊九如把马鞭一挥,旋风般地带着九莲姑娘飞走了。

  走没多远,在滚滚的烟尘中传来了父亲的惨叫,九莲姑娘心如刀割,她知道父亲已惨遭不幸。九莲姑娘身陷虎口,痛不欲生,本想与他们拼了,怎奈她一个姑娘家,身单力薄怎能抵得过这群豺狼。她洁白的女儿身,绝不能为仇人玷污,她突然心生一计,挣下马背,说要解手。熊九如想,姑娘已成了笼中之鸟。料她插翅也难逃。九莲姑娘下得马来,拣起一块石子,“嗖”地一声,奋力扔出去,不偏不邪石子正好打在熊九如的左眼上,鲜血立刻喷了出来。熊九如用捂着眼睛,如杀猪一般一个劲地嚎叫。家丁们手忙脚乱,慌忙抢救。掷石子,这是九莲姑娘拦羊的久练之功,谁想会成为今日为父报仇的武器。九莲姑娘乘家丁们慌乱之际,飞足上山,等家丁们赶来,她已跑得无踪无影了。

  在乡亲们的保护下,九莲姑娘在凤凰村里躲了一年多,伺机为父报仇。但熊九如对九莲姑娘仍不死心,派出家丁到处寻找,扬言:“活要见人,死要见尸,找不着九莲姑娘誓不罢休。”世上没有不透风的墙,熊九如听说九莲姑娘在凤凰村,就逼乡亲们交出九莲姑娘。他们借故拉出几位老人吊起来拷打,让老人讲出九莲姑娘的下落。凶狠残暴的熊九如把老人们打得皮开肉绽,气息奄奄,但老人们宁死不屈,谁也不肯说出一个字。看着大爷们为她受尽折磨,九莲姑娘心如刀绞,怒不可遏,从人群中冲出来,高声喝道:“不准打人!”九莲姑娘站在蒙着一只眼的熊瞎子面前,如一株挺拔的苍松。她怒目而视,恨当初为什么没有把他的另一只眼也给打瞎。“熊瞎子,一人做事一人当。有我在,你们先把老人们都放了。”在场的乡亲们都惊呆了,他们的心个个都提到了喉咙眼,急得满头大汗。熊九如哼了一声,示意家丁把老人放下。九莲姑娘跑上去,抚摸着老人们的伤口,又想起惨死的父亲,闪着泪花说:“大爷们为我受苦了。“接着她擦干眼泪,转身对乡亲们说:“好心的乡亲们,你们救了我,这我终生难忘。九莲今世难报,只好等来世了!”说罢,飞身跳下了悬崖。乡亲们望着悬崖失声痛哭,熊九如探头看看悬崖,雾气腾腾,深不见底,顿时感到头晕目眩,胆战心惊,急忙向后退缩。

  从此以后,这凤凰山头,深夜便出现了九盏明灯。悠悠忽忽,飘飘荡荡,时聚时散,聚合时恰如一朵盛开的荷花,分散时似九盏闪烁的红灯。人们说这九盏灯就是九莲姑娘的英灵,所以又叫它九莲灯。漆黑的夜里,一见九莲灯人们就迷失不了方向;胆儿小的人走夜路,一见九莲灯,立刻就增添了勇气。

  熊九如耳闻九莲灯,想起一目之仇,便偷偷请来法师。法师装神弄鬼,念念不词,说九莲姑娘的灵魂就销在崖下的石洞里。法师使用魔力,盗走洞门的钥匙,在夜里悄悄打开洞门,带熊九如进了石洞。只见洞内珠光宝气,金碧辉煌,九莲姑娘正坐在磨旁纳鞋底,一头毛驴正拉磨,金碗豆、金麦粒撒了一地。熊九如和法师看得财迷心窍,伸手就抓……突然一声巨响,闪出一束耀眼的火光,洞口自动合上了。这两个狼狈为0的坏家伙,全被关在了洞里。

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